這是一本愛書人絕不能錯過的小品,或者該說是部回憶錄,一隻小老鼠回顧一生

的故事。話說老鼠的一生若值得回憶,即便牠不如《料理鼠王》的靈巧討喜,

想必也是不凡的角色;未能燒出一手好菜,可卻有不容小覷的技能。書中老鼠阿法

雖自稱:長了一張鬼鬼祟祟、荒唐可笑,教人倒足胃口的臉,確是我們看過最有

格調、滿腹經綸的飽學之鼠。

 

阿法出生於波士頓史考雷廣場,玉米丘街一家二手書店堆滿書籍的地下室,在十三個

兄弟姐妹中排行老么,偏偏牠娘的奶頭只有十二個,因此嚴格說來,天生發育不良

的阿法,是書頁紙張為牠打下營養基礎的。舉凡《聖經》、心理學、語言學、占星術、

文學史、食譜、漫畫或黃色笑話…等等,都曾囫圇吞下肚,也從此毀了牠平凡過一生

的機會。

阿法愛不釋手的《孤雛淚》、《頑童歷險記》、《大亨小傳》、《父與子》、

《憤怒的葡萄》、《愛麗絲夢遊仙境》……,光是輕輕讀出書名都能令牠熱淚盈眶。

第一回出外覓食的「新生訓練」過程,唯一找到的一小片生菜,嚐起來竟有《簡愛》

的味道。熟讀過《查泰萊夫人的情人》,自然讓牠難以漠視百老匯戲院午夜場,赤裸的

可人兒表演。

與家人分道揚鑣後的阿法,獨自留在書店長住下來,除了短暫的睡眠時間與偶爾的

晚間電影,阿法無時無刻不沉溺於書頁文字中,也因此漸漸喜歡上書店主人諾曼。

有一天,滿腦子高貴情操的阿法,滿懷期待地向諾曼跨出友誼的第一步,可連最簡單的

友情表現都煞費苦心,阿法如何證明自己是個飽讀詩書的知識份子呢?

 

此書是山姆.賽維吉的初試啼聲之作,不算長的篇幅,由阿法時而碎唸呢喃、時而

自我調侃,將自己的一生娓娓道來。全書形文流暢、架構簡單,字裡行間充滿人生

哲理,故事讀來雖溫馨有趣,其中不乏阿法求生的冒險經歷;更有牠豐富智識下的

「鼠生百態」。然而不可否認的,懂得思考才會發現世事的不完美。我們從阿法的

身上即能讀到生存的多面向。

 

作者雖以一隻老鼠來為孤獨一生的人類悲劇代言,卻不以擬人法賦予牠說話的能力,

這又是人生的缺憾與無奈的殘酷現實。不甘於生活普通、沒有故事,阿法相信自己是

帶天命的老鼠,因此透過閱讀書中故事的時空旅行,尋找自己的天命,這豈不暗示人們

毫無尊嚴,愚蠢、無意義的現實人生,只因不希望人生再來一遍,而浪費了這輩子。

在玉米丘街難逃時代的轉變;在書店面臨的大災難;阿法唯一的依伴離去;當風華

走入絕響……,在在蘊含了人生對命運的妥協。

 

一部耐人尋味的黑色幽默小品,一翻開書就令人興奮不已,書中琳瑯滿目的文學名著,

多數是早已熟讀的經典。作者套用名句的巧思;穿插經典人物的特性,時不時教人

會心一笑,其中唯一令阿法最受不了的耗子文學──當年還是我兒子最喜歡的書──

英國兒童文學鉅作:《柳林中的風聲》,只因瞧不起老河鼠的好脾氣;當然米老鼠的

俏皮可愛,簡直像是卡在阿法喉嚨裡的魚骨。看似幽默逗趣的阿法,其實是極盡嘲諷調侃

之能事。牠的憤世嫉俗一點也不亞於《麥田捕手》裡的荷頓,孤獨成癖的個性簡直是

《過於喧囂的孤獨》裡漢嘉的翻版。讀完後的感覺確實也如讀完《過於喧囂的孤獨》,

給人一種淡淡的哀傷,若有所失的孤寂感揮之不去……

 

 

 

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感謝金石堂網路書店與皇冠出版社提供試讀機會

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