『人生是個嚴厲的老師。她會先來個隨堂考。然後才開始上課。』

如果我們不是認真的學生,也許會抱怨生命中的不幸,是上帝混亂隨機的抽樣示範。

然而,人生中所有的遭遇除了有成堆的巧合碰撞,事情的發生確實都有原因。

很多時候要在事情發生之後,那些原因才會從承受苦難、歷經失落的過程中一點一滴

浮現出來……。

 

賈德提早下班回家,只為了送老婆珍一個生日驚喜蛋糕。不料躡手躡腳走進房間,

赫然乍見老婆與自己的老闆正激烈地進行滾床運動。

三個月後,沒了房子、丟了工作、離婚判決尚未底定的賈德,在接獲父親死訊,

正打包行李準備回家奔喪之際,珍帶來懷孕的消息。結婚九年殷切期盼的孩子,

顯然在最不該來的時候報到……。

父親僅有的遺願,是希望四個孩子遵循猶太教傳統,為他守喪七天,即所謂的「息瓦」。

這讓少有聯繫,形同陌生人的兄弟姊妹相當錯愕,卻也別無選擇。

這一週的守喪日,在身為心理醫師也是兒童教育暢銷作家的母親的把關下,一屋子的爛帳,

即便未能完全結算出清,但走出家門的同時,相信每個人都放下了什麼;也帶走了什麼……。

 

一部以男性為主題的小說;一個家庭的故事;也許恰巧是鄰居的翻版;更有可能已發生在

你我的身上。小說型態與馬克.海登的《黃昏老爸的煩惱習題》極為相似──猶如一齣以家庭

為背景的人生舞台劇──但相較之下,強納森.崔普爾所出的習題,顯然更為複雜難解。書中

雖以七天的守喪日為故事發展的軌道,然而從每個人對父親的追思中,打開了過往的時光之門,

其他的門扉也相繼敞開。回憶的凝聚,為他們找回遺忘已久的親密與關懷,同時也為自己的人生

難題找到挑戰的勇氣。

 

以男性觀點思索家庭問題,其切入點的差異與解決之道,從這本書中能一目了然。套句維基百科

裡對男性的大腦分析:『看到恐龍就迴避,看到美女就沒力。』一語精準道破男性的反射神經與

思考邏輯。因此,當我們讀到書中高成分的性愛元素,不難判斷出此乃故事的問題核心──賈德

面對老婆的爬牆事件;大哥保羅與妻子間的性愛只維繫在繁衍下一代;姊姊溫蒂則為填滿空虛的

心靈而尋求慰藉;小弟菲利浦為自己的性衝動所付出的代價。當然書中未亡者的生理需求與心靈

寄託,在在不離性愛的課題。

 

話說當這既私密又難控制的問題,被攤在陽光下探討,猶令人難以啟齒,強納森.崔普爾更

大剌剌地讓這家人在守喪期間,正視性衝突的挑戰,形文詼諧、諷刺,充滿黑色喜感──每當

兄弟們難得正經呈現感性的一面,傷感的氛圍正突破臨界點時,總有出其不意的笑點引爆,

讓人捧腹大笑之餘又有點感傷。作者將故事的論述與氛圍的掌控,拿捏得恰到好處,讓這齣家庭

劇場,演來充滿歡笑與淚水,且絕無冷場。人生有何不能幽默一場。

 

闔上書,思忖賈德的追溯過往。童年的我們,仰頭望見的一片天,以為它是全世界、全宇宙;

以為永恆被我們握在掌心。當歲月的累積,才驚覺生命就是這麼回事。充滿苦難和折磨,不斷失去、

再失去。我們只能停下腳步思索,回頭審視自己一路走來的痕跡並記取教訓,從而找出事情的原因,

讓故事繼續進行下去……。

 

 

感謝春光出版社提供試讀機會

 

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